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Tracking the Tropics: Hurricane Sally unleashes flooding, hundreds rescued | KTVE

PENSACOLA, Florida (AP) – El huracán Sally tocó tierra cerca de la línea Florida-Alabama el miércoles con vientos de 105 mph (165 kph) y lluvia medida en pies, no en pulgadas, inundando casas y forzando el rescate de cientos de personas. empujó tierra adentro para lo que podría ser un empapado lento y desastroso en el sur profundo.

Moviéndose a una agonizante 3 mph, o tan rápido como una persona puede caminar, la tormenta tocó tierra a las 4:45 am cerca de Gulf Shores , Alabama, a unas 30 millas de Pensacola. Aceleró a un trote ligero mientras azotaba las áreas metropolitanas de Pensacola y Mobile, Alabama, que abarcan a casi 1 millón de personas.

Lanzó botes a tierra o los hundió en el muelle, aplastó palmeras, quitó techos, derribó carteles y cortó el suministro eléctrico a más de medio millón de hogares y empresas. Faltaba una réplica del barco Nina de Cristóbal Colón que había sido atracado en el paseo marítimo de Pensacola, dijo la policía.

Sally soltó una grúa de construcción montada en una barcaza, que luego se estrelló contra el nuevo puente Three Mile sobre la bahía de Pensacola, causando una sección del lapso de un año se derrumbó, dijeron las autoridades. La tormenta también arrasó una gran sección de un muelle de pesca en el Gulf State Park de Alabama el mismo día en que se había programado el corte de cinta luego de una renovación de $ 2.4 millones.

Por la tarde, las autoridades del condado de Escambia, que incluye Pensacola, dijo que al menos 377 personas habían sido rescatadas de las áreas inundadas. Más de 40 personas atrapadas por la marea alta fueron llevadas a un lugar seguro en una sola hora, incluida una familia de cuatro que fue encontrada en un árbol, dijo el alguacil David Morgan.

Las autoridades en Pensacola dijeron que 200 miembros de la Guardia Nacional llegarían el jueves para ayudar. Las autoridades también anunciaron un toque de queda de tres días desde el anochecer hasta el amanecer en el condado, donde la tormenta convirtió algunas calles de Pensacola en ríos coronados de blancos por un tiempo.

A primeras horas de la tarde, Sally se había debilitado hasta convertirse en una tormenta tropical, con vientos hasta 110 kph (70 mph), pero lo peor podría estar por venir, y se esperan lluvias intensas hasta el jueves a medida que la tormenta empuja tierra adentro sobre Alabama y Georgia. Durante gran parte del día, se movió a solo 5 mph (7 kph), concentrando la cantidad de lluvia que caía en cualquier lugar.

Morgan estimó que miles más necesitarán huir de las crecientes aguas en los próximos días. Los funcionarios del condado instaron a los residentes a confiar en los mensajes de texto para comunicarse con familiares y amigos a fin de mantener abierto el servicio de telefonía celular para las llamadas al 911.

“Hay comunidades enteras que tendremos que evacuar”, dijo el alguacil. “Va a ser una operación tremenda durante los próximos días”.

Al oeste de Pensacola, los postes de energía se inclinaron a mitad de camino en Perdido Key, Florida, cuando Joe Mirable llegó a su negocio de bienes raíces y encontró el edificio de dos pisos destrozado , su contenido esparcido por el suelo. Mientras excavaba en las ruinas, Mirable señaló una carpeta con la etiqueta “Plan de acción para huracanes”.

“Creo que los profesionales se equivocaron”, dijo antes de que el viento se llevara el sombrero.

Más de 2 pies de lluvia. (61 centímetros) se registró cerca de la Estación Aérea Naval de Pensacola, y casi 3 pies (1 metro) de calles cubiertas de agua en el centro de Pensacola, informó el Servicio Meteorológico Nacional.

“No es común que comiences a medir la lluvia en pies”, dijo el pronosticador David Eversole. “Sally se mueve muy lentamente, por lo que sigue golpeando y golpeando y golpeando el área con lluvia tropical y vientos poderosos. Es solo una pesadilla ”.

Fue el segundo huracán que azotó la costa del Golfo en menos de tres semanas y el último golpe en una de las temporadas de huracanes más ocupadas jamás registradas, tan frenético que los meteorólogos casi han recorrido el alfabeto de tormentas nombres con 2 meses y medio todavía por hacer. Al comienzo de la semana, Sally era una de las cinco tormentas que batían récords simultáneamente en el Atlántico, colgadas como amuletos en un brazalete.

Al igual que los incendios forestales que asolan la costa oeste, la avalancha de huracanes ha centrado la atención sobre el cambio climático, que según los científicos está provocando tormentas más lentas, más lluviosas, más poderosas y más destructivas.

Un equipo de emergencia rescató a dos personas en Dauphin Island, Alabama, después de que el huracán arrancara el techo de su casa y el resto de la casa comenzó a desmoronarse. “Cuando las cosas comenzaron a despegarse y desmoronarse, se asustaron y pidieron ayuda”, dijo el alcalde Jeff Collier. Dijo que nadie resultó herido.

En Orange Beach, Alabama, el viento voló las paredes en una esquina de un edificio de condominios, exponiendo los interiores de los condominios en al menos cinco pisos, mostró un video publicado en línea. Al menos 50 personas fueron rescatadas de casas inundadas y llevadas a refugios, dijo el alcalde Tony Kennon.

“Tenemos algunas personas a las que simplemente no hemos podido llegar porque el agua está muy alta”, dijo Kennon. “Pero están a salvo en sus hogares. Tan pronto como el agua retroceda, los rescataremos “.

Antes del amanecer, el agua llegaba hasta las puertas del automóvil de Jordan Muse afuera del hotel de Pensacola, donde su familia se refugió después de huir de su casa móvil. El suministro eléctrico se cortó temprano en la mañana, por lo que estaba demasiado cargado para dormir. Su hijo de 8 años jugaba con juguetes debajo del escritorio de la habitación del hotel mientras Muse miraba por la ventana, viendo pasar la lluvia en las sábanas.

“Los camiones eléctricos son los únicos que están sobre el agua, y son los más grandes, —Dijo Muse. “No puedo creer que haya empeorado tanto”.

La pronosticadora del Centro Nacional de Huracanes Stacy Stewart dijo que la lluvia será “catastrófica y potencialmente mortal” en partes de la costa del Golfo. Los meteorólogos predijeron de 10 a 20 pulgadas (51 centímetros) de lluvia, con hasta 35 pulgadas (89 centímetros) en algunos puntos.

“Sally tiene una característica que no se ve a menudo y es una velocidad de avance lenta, y eso va para agravar las inundaciones ”, dijo Ed Rappaport, subdirector del centro de huracanes. Él comparó el ritmo lento de la tormenta con el del huracán Harvey, que inundó Houston en 2017.

El avance de Sally hizo difícil predecir dónde golpearía. Solo dos días antes de tocar tierra, se pronosticaba que la tormenta golpearía Nueva Orleans, a 140 millas al oeste de donde llegó a tierra.

Así que Robert Lambrisky y su esposo fueron tomados algo desprevenidos cuando el huracán sacudió su puerta antes del amanecer y forzó el agua de lluvia adentro. su hogar en Sanders Beach cerca de Pensacola. Después del amanecer, el agua de mar agitada cubrió lo que normalmente son 50 pies de playa.

“Tuvimos una advertencia, pero esta fue una tormenta tan extraña”, dijo Lambrisky. “Así que toda esta preparación que haces, cuando sabes que se acerca la tormenta, fue algo que solo hicimos a medias porque estábamos convencidos de que la tormenta no nos iba a golpear”.

Los efectos de Sally se sintieron en todo el norte Costa del Golfo. Las propiedades bajas en el sureste de Louisiana se vieron inundadas por la oleada. El agua cubrió las playas de Mississippi y partes de la carretera que corre paralela a ellas.

El presidente Donald Trump emitió declaraciones de emergencia para partes de Florida, Alabama, Mississippi y Louisiana. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Kayleigh McEnany, dijo en Fox News Channel que Trump estaba en contacto con los gobernadores de los estados y estaba listo para ayudar “de todas las formas posibles”.

El huracán Laura azotó el suroeste de Louisiana el 27 de agosto. Miles de personas aún estaban sin energía de esa tormenta, y algunos todavía estaban en refugios.

Mientras tanto, lejos en el Atlántico, Teddy se convirtió en un huracán el miércoles con vientos de 100 mph (160 kph). Los meteorólogos dijeron que podría alcanzar la categoría 4 antes de acercarse a las Bermudas, que recibió un impacto directo del huracán Paulette hace solo unos días.

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